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La stupidité sociale et environnementale condamne la vie sur Terre

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Il y a des circonstances dans lesquelles l'espoir semble s'arrêter et nous sommes pris au piège d'une immobilité où «tout ce qui vit est condamné». C'était l'avertissement sévère que Max Horkheimer et Theodor Adorno écrivirent il y a plus d'un demi-siècle dans les dernières lignes de leur "Dialectique des Lumières" (1). Dans le contexte de la Seconde Guerre mondiale et de la révélation de l'Holocauste, les deux philosophes ont averti que l'humanité qui embrassait la science et la raison, contrairement à ses aspirations, allait vers la barbarie et la destruction.

Les aspects centraux de cette question persistent aujourd'hui et méritent d'être analysés fin 2018. On assiste à une crise sociale et environnementale à grande échelle, du planétaire au continental atteignant chaque pays. La pauvreté est de retour dans tous les coins, et elle est clairement visible dans les grandes villes (2). Nous sommes traversés par une fracture culturelle qui signifie que ceux qui vivent plusieurs fois d'un côté ne peuvent pas comprendre l'espagnol de ceux qui sont de l'autre côté. Nous mangeons des aliments chargés de produits chimiques, nous buvons de l'eau souvent polluée et nous respirons de l'air toxique.

Nous sommes plongés dans une mer d'impacts, quelques petits autres noms, mais presque tous persistants et répétés. La situation est si dramatique qu'il semblerait que les plus jeunes d'aujourd'hui pourraient perdre des années d'espérance de vie en raison de la contamination (3). La richesse écologique latino-américaine s'évanouit sous nos yeux; une perte moyenne de 89% est estimée dans les populations d'espèces clés en Amérique latine au cours des cinq dernières décennies, ce qui est le pire record de toute la planète (4).

Dans les communautés paysannes et indigènes, ces dégradations sont particulièrement douloureuses, car situées au centre de l'articulation entre société et nature, et souffrent simultanément de tous ces problèmes.

Aucun de ces problèmes n'est inconnu. Tout a été analysé, mesuré, vécu, comptabilisé et décrit. Nous le savons. Il est expliqué en espagnol, en anglais et dans de nombreuses autres langues; dans des milliers d'articles, de livres et de vidéos. De nouveaux rapports sont ajoutés chaque semaine qui reconfirment la gravité de la situation sociale et environnementale. Mais toute cette accumulation d'informations scientifiques et les alertes des organisations citoyennes qui se spécialisent dans ces questions, sont encore insuffisantes ou incapables d'un changement de fond dans les voies de notre civilisation. L'espoir est difficile à entretenir dans ces circonstances.

Le gel de l'espoir, dans l'analyse de Horkheimer et Adorno, était encadré de stupidité. Rappelons que ce mot fait allusion, en espagnol, à une «maladresse remarquable» dans la compréhension des choses, et c'est précisément ce qui se passe. Bien qu'ils disposent de toutes les preuves des conséquences très graves de ce qui se passe, les gouvernements, les entreprises et une bonne partie de la société ne semblent pas les comprendre, comme s'ils ne comprenaient pas ce qui les entoure, et ils persistent à maintenir des styles de vie qu'ils reproduisent encore et encore la détérioration.

Cette composante de bêtise ne peut plus être niée grâce aux délires que l'on observe avec Donald Trump aux Etats-Unis, affirmant entre autres que le changement climatique n'existe pas ou que c'est une invention des Chinois. Cela est encore plus évident dans les paroles de Jair Bolsonaro et des membres de son équipe au Brésil. Mais pour être honnête, nous avons déjà eu d'autres exemples de ces erreurs dans pratiquement tous les pays, où il est toujours possible de trouver des déclarations malheureuses de présidents, de ministres, d'hommes d'affaires ou d'universitaires qui exposent leur ignorance des problèmes environnementaux ou de la crise sociale. En eux, la stupidité se mêle à l'ignorance, mais il n'est pas rare que le mensonge qui cherche un avantage soit déguisé en un non-sens. D'une manière ou d'une autre, la bêtise n'est plus cachée.

Nous naviguons dans l'étrange condition où des millions de personnes se divertissent à voir qui est le plus stupide, si les Atouts ou les Bolsonaros dans chacun de nos pays. Pendant ce temps, la crise progresse, sans interruption.

Nous dénonçons ou célébrons le stupide mais avec cela nous sommes immobilisés et dans une certaine mesure nous jouons aussi le rôle du fou. Peu importe le nombre de vidéos absurdes publiées sur Facebook ou transmises à des amis de WhatsApp, rien de tout cela ne garantit que cela résout les problèmes ni ne sert à éviter de voter lors des prochaines élections pour un autre imbécile.

Sous cette immobilité, les problèmes sociaux et environnementaux continuent de s'accumuler. Contrairement aux évaluations économiques, le début de l'année prochaine n'implique pas de redémarrer les indicateurs ou de comptabiliser à partir de zéro, mais plutôt, par exemple, la déforestation de cette année s'ajoute à celle des années passées, les retards éducatifs s'ajoutent les uns aux autres , et de cette manière, chaque impact social ou environnemental est basé sur les précédents.

Comme il y en a tellement et que leur accumulation est déjà proche de deux siècles, la discussion scientifique actuelle pointe maintenant la possibilité d'un effondrement écologique à l'échelle planétaire dans un avenir proche (5). Horkheimer et Adorno disent qu'une telle stupidité finit par condamner tout ce qui est vivant est alors justifié.

Il est évident que le voisin du coin n'a pas à être un expert en politiques sociales, ni le voisin du bloc suivant ne doit être un expert en conservation de la biodiversité. Tous, d'une manière ou d'une autre, espèrent, et dans de nombreux cas, croient qu'il existe un leadership politique pour s'attaquer à ces problèmes. Dans ce schéma idéal se trouvent des politiciens, tels que des législateurs ou des ministres, qui doivent promouvoir des changements dans les politiques et la gestion, s'articuler avec les connaissances des universitaires et agir sur le monde des affaires. Nous devons accepter que ce cadre ne fonctionne pas pour de nombreux facteurs différents, tout en reconnaissant qu'il y a une débâcle politique dans plusieurs pays (bien que de natures différentes, peut-être les cas les plus extrêmes à la fin de 2018 se trouvent en particulier au Nicaragua et au Venezuela).

La maladresse dans la compréhension des problèmes socio-environnementaux affecte non seulement les politiciens professionnels, mais aussi une bonne partie du monde des affaires et même du milieu universitaire. Nous sommes confrontés à une stupidité systémique, car être si répandue finit par entraîner presque tout le monde. Même ceux qui semblent intelligents et sagaces peuvent se retrouver dans des conflits politiques qui conduisent à des résolutions stupides dans la gestion gouvernementale, comme l'a averti Rick Lewis, rédacteur en chef du magazine "Philosophy Now" (6). Même là où les imbéciles l'emportent vraiment, ils seront mobilisés pour attirer l'attention sur eux-mêmes, tandis que ceux qui ne sont pas du tout stupides contrôlent l'économie et la politique cachées dans l'ombre.

La stupidité a contribué au virage qui a transformé la raison en anti-raison, à poursuivre le raisonnement de Horkheimer et Adorno, et qu'à leur époque ils ont décrit comme une lutte en haut pour le pouvoir fasciste tandis que le reste devait s'adapter à tout prix à injustice pour survivre. On pourrait soutenir que ce diagnostic du couple philosophe était adéquat pour un monde plongé dans une guerre mondiale, mais il ne serait pas entièrement applicable aujourd'hui. Mais il vaut la peine de se demander si cela est vraiment très différent de ce qui se passe dans ce jeune 21e siècle.

L'immobilité de la bêtise systémique actuelle s'inscrit également dans une autre des significations du mot «stupide», un peu plus ancienne, et qui évoque l'étourdissement, la paralysie. 2018 se termine dans un état second dans plusieurs domaines et problématiques; le dernier d'entre eux a eu lieu avec le sommet gouvernemental sur le changement climatique, où aucun accord concret et efficace n'a été conclu, et à la place, toutes sortes d'absurdités ont été répétées.

Sans aucun doute, il y a beaucoup de résistances et de conflits, et ils ont une importance énorme dans la sauvegarde des communautés ou des natures. Ce sont également des exemples d'alternatives possibles. Mais malgré eux, cette année comme les années précédentes, la situation s'est un peu plus dégradée. S'ajoutent des circonstances dans lesquelles un retour n'est plus possible, comme le meurtre de jeunes dans les quartiers populaires, le mercure accumulé dans les corps d'enfants amazoniens, ou l'extinction d'une espèce dans une jungle tropicale. Il n'y a pas de réparation, compensation ou remédiation possible en cas de mort, et la nature et les humains ne peuvent pas être séparés l'un de l'autre. Lorsque la nature meurt, une partie de notre essence humaine meurt également. Nous sommes tellement stupéfaits ou stupides que nous ne nous en rendons même pas compte. Il est temps de réagir.

Remarques

  1. Dialectique de l'illuminisme, M. Horkheimer et T.W. Adorno, sud-américain, Buenos Aires, (1944) 1987.
  2. La pauvreté en nombre absolu de Latino-Américains est passée d'un creux récent en 2014, avec 168 millions de personnes, à 187 millions en 2017; en pourcentage de la population, il est passé de 28,5% à 30,7% au cours de la même période; Panorama social de l'Amérique latine 2017, CEPALC, Santiago.
  3. La pollution atmosphérique réduit l'espérance de vie mondiale de près de deux ans, 20 novembre 2018, Phys.org, https://phys.org/news/2018-11-air-pollution-global-life-years.html
  4. Calculé pour 1040 populations de 689 espèces (mammifères, oiseaux, amphibiens, reptiles et poissons); c'est le pire indicateur du monde entier; Rapport Planète Vivante 2018: viser plus haut, Zoological Society London et WWF, Gland.
  5. Par exemple Trajectoires du système terrestre dans l'anthropocène, W. Steffen et al., Proceedings National Academy Sciences 115 (33): 8252-8259.
  6. Le plus gros problème du monde est la stupidité, R. Lewis, Telegraph, 15 décembre 2011, https://www.telegraph.co.uk/comment/personal-view/8958079/The-worlds-biggest-problem-is-stupidity.html

Publié le 26 décembre 2018 sur le portail http://www.ambiental.net


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