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Manger des plantes pour sauver la planète

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Le système agricole actuel a contribué à prévenir les famines et à nourrir les 7 milliards d'habitants de la planète, mais la façon dont nous mangeons et produisons des aliments constitue une menace pour la sécurité alimentaire à l'avenir.

Face à la perspective que la population mondiale atteigne 10 milliards de personnes d'ici 2050, assurer la sécurité alimentaire est plus important que jamais.

Mais la production alimentaire actuelle est parmi les principaux responsables de la dégradation de l'environnement dans le monde.

En suivant les schémas actuels de production et de consommation, nous dépasserons bientôt nos limites planétaires avec le changement climatique et l'utilisation des terres nécessaires pour survivre et prospérer.

"C'était assez dramatique de voir jusqu'où les limites planétaires seront dépassées si nous ne faisons rien", a observé Marco Springmann, l'un des auteurs d'un rapport qui analyse l'impact du système alimentaire sur l'environnement.

«Le système alimentaire fait pression sur la gestion des terres, et en particulier sur la déforestation. Si de nombreuses forêts sont abattues, le système de régulation des écosystèmes est fondamentalement ruiné car les forêts stockent du dioxyde de carbone, mais elles sont aussi l'habitat d'espèces sauvages et réservoirs de biodiversité », a-t-il ajouté.

Plus de 40 pour cent des terres du monde ont été converties ou mises de côté pour l'agriculture, entraînant la perte de plus de la moitié des forêts de la planète.

La Convention des Nations Unies sur la lutte contre la désertification (UNCCD) a souligné que l'agriculture commerciale est l'un des principaux responsables, et en particulier la production animale, du soja et de l'huile de palme.

On le voit en Amazonie, où les arbres ont été abattus pour faire place à l'élevage du bétail et à la culture du soja, dont la plupart sont utilisés pour fabriquer du fourrage plutôt que pour la consommation humaine.

En fait, la moitié des terres arables de la planète est utilisée pour élever des animaux et cultiver leur nourriture; une superficie égale à la superficie de l'Amérique du Nord et de l'Amérique du Sud réunies.

L'utilisation intensive d'engrais a également réduit la productivité des sols, entraînant une dégradation des terres et même la désertification.

De plus, ces activités contribuent à libérer des quantités importantes de gaz à effet de serre.

Selon l'étude «Options pour maintenir le système alimentaire dans les limites environnementales», publiée dans la revue Nature, le système alimentaire a émis plus de 5 milliards de tonnes de dioxyde de carbone rien qu'en 2010.

L'étude estime également que les effets environnementaux du système alimentaire pourraient augmenter de 50 à 90 pour cent si des mesures sélectives ne sont pas prises, au-delà de «l'espace opérationnel sûr pour l'humanité».

Springmann a détaillé trois mesures ambitieuses qui sont nécessaires pour rester dans les limites environnementales, y compris des améliorations technologiques qui peuvent augmenter la production alimentaire durable et ainsi diminuer la demande de plus de terres arables.

Une autre mesure encore plus écrasante est le passage à un régime à base de plantes.

Ce changement «sera encore meilleur pour les émissions de gaz à effet de serre, et ce sera aussi (un régime) plus équilibré et meilleur pour la santé; Selon les estimations, nous réduirions la pression sur le terrain si nous changeons notre alimentation », a-t-il déclaré à IPS.

L'article de Nature a conclu qu'un changement de régime alimentaire vers des alternatives plus saines pourrait aider à réduire les émissions de polluants et d'autres impacts environnementaux de près de 30 pour cent.

Une nouvelle étude de la Commission EAT-Lancet a également souligné la nécessité de changements alimentaires pour atteindre la durabilité environnementale et améliorer la santé publique.

"La nourriture que nous mangeons et la façon dont nous la produisons déterminent la santé des personnes et de la planète, et nous nous en tirons très mal actuellement", a observé l'un des auteurs, Tim Lang.

"Nous avons besoin d'une refonte importante, pour changer le système alimentaire mondial à une échelle jamais vue auparavant, de manière à ce qu'il soit adapté aux circonstances de chaque pays", a-t-il déclaré.

«C'est un territoire politique inexploré et ce sont des problèmes qui ne sont pas faciles à résoudre, mais cet objectif est à portée de main; Les objectifs scientifiques que nous nous sommes fixés pour une alimentation saine et durable sont une base importante, qui sous-tendra et conduira le changement », a ajouté Lang.

Le régime recommandé par la Commission EAT-Lancet nécessite de réduire de moitié la consommation de viande rouge et de doubler celle des légumes, fruits et noix.

L'Amérique du Nord est l'un des endroits où la viande rouge est la plus consommée. En 2018, aux États-Unis, la consommation a atteint un niveau record de plus de 100 kilogrammes de viande rouge et de poulet.

Si vous avez suivi les directives de santé susmentionnées, l'Amérique du Nord devrait réduire sa consommation de viande rouge de 84% et consommer six fois plus de haricots et de lentilles.

Les régimes verts sont devenus populaires dans la région, mais à en juger par le succès d'entreprises comme Beyond Meat et Impossible Burger, Springmann a déclaré que les informations à elles seules ne suffiraient pas à promouvoir un changement de régime.

«Bien sûr, tout le monde pourrait changer son alimentation et ce serait formidable s'il le pouvait. Mais s'ils ne facilitent pas le changement pour le consommateur moyen, beaucoup ne le feront pas », a-t-il souligné.

Springman a suggéré de modifier le prix des produits alimentaires pour inclure les conséquences qu'ils ont sur la santé et l'environnement.

La viande, par exemple, devrait coûter 40% de plus, en moyenne, pour émettre des émissions polluantes.

Cela génère des fonds pour que les gouvernements investissent dans d'autres domaines tels que la subvention de produits plus sains.

Outre les changements alimentaires, la Commission EAT-Lancet a noté que zéro perte de biodiversité, aucune expansion nette des terres arables sur les écosystèmes naturels et des améliorations de l'utilisation des engrais et de l'eau sont nécessaires.

«La transformation promue par la commission n'est ni superficielle ni simple, et nécessite de se concentrer sur des systèmes complexes, des incitations et des réglementations qui obligent les communautés et les gouvernements à jouer un rôle à plusieurs niveaux dans la redéfinition de notre façon de manger», a observé Richard Horton, rédacteur en chef de The Lancette.

"La réponse réside dans notre lien avec la nature, et si nous pouvons manger d'une manière qui sert à la fois notre planète et notre corps, l'équilibre naturel des ressources de la planète sera rétabli", a-t-il déclaré.

"La nature elle-même, qui est en train de disparaître, détient la clé de la survie des humains et de la planète", a-t-il ajouté.

Par Tharanga Yakupitiyage

Traduction: Veronica Firm


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