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Voitures électriques, batteries et fièvre européenne des industries extractives

Voitures électriques, batteries et fièvre européenne des industries extractives

Qu'il y a un important gisement de lithium à la frontière hispano-colombienne, que la frontière elle-même est le paradis européen du lithium, ces derniers mois la presse a été parsemée de ce type de nouvelles.

En raison de son poids léger et de la grande quantité d'énergie qu'il retient, le lithium est le composant essentiel des batteries. Et les batteries sont désormais la technologie clé dans les secteurs de la mobilité électrique, des énergies renouvelables et de la digitalisation, en un mot, pour l'accumulation d'énergie.

La transition énergétique, consolidée dans les politiques européennes et mondiales, contribue sans doute à augmenter très rapidement la demande de matières premières pour les batteries, qui devrait décupler dans les onze prochaines années.

Selon les données du Centre commun de recherche (CCR) de la Commission européenne, dans le cas du lithium, la demande va se multiplier par 46 et il peut y avoir un déficit. La Commission européenne considère qu'une production «compétitive, sûre et durable» de matières premières est essentielle pour garantir l'agilité de profit et obtenir des avantages et pour maintenir le leadership de l'Union européenne.

Les sociétés minières, quant à elles, envisagent de profiterboom spéculer sur le prix, car le lithium ne se négocie pas comme l'or sur les marchés mondiaux des matières premières.

Un produit clé

Actuellement, les composants pour batteries sont importés d'Asie et l'Europe vise à réduire cette dépendance à tout prix. Cela a été clairement indiqué par le ministre allemand de l'Économie et de l'Énergie, Peter Altmeier, lors d'une récente conférence de presse à Berlin, en compagnie du vice-président de la Commission européenne en charge de l'Union de l'énergie, Maroš Šefcovic.

Là, le ministre a déclaré que "les fabricants allemands et européens doivent immédiatement rattraper leur retard et devenir compétitifs". Et ils ont annoncé, entre autres mesures, leur intention de canaliser un milliard d'euros jusqu'en 2021 pour construire une grande usine de batteries en Allemagne. Son objectif est d'encourager la production européenne de batteries à couvrir 30% de la demande mondiale à l'horizon 2030 et de garantir une part significative de valeur ajoutée aux véhicules électriques, dont la batterie est le composant le plus précieux.

Enjeu stratégique pour l'économie européenne

Assurer un accès «le plus indolore» possible aux matières premières qui nous permettront de voyager vers la transition énergétique et nous aideront à compléter la numérisation. La transition énergétique passe par la réduction de la dépendance aux énergies fossiles, urgence en lien avec celle de l'arrêt du changement climatique et du respect de l'Accord de Paris (qui, s'il est indispensable de contraindre les États à s'y conformer, laisse certainement beaucoup à désirer en termes de atteindre une réelle durabilité).

Tout est «durable» et «sauve le climat»

Et les batteries au lithium du ministre allemand ne sera rien, mais devra constituer "une référence internationale, refléter les normes européennes et avoir une grande capacité de stockage, ils seront durables, rapidement rechargeables, recyclables, à des prix compétitifs et bien sûr durables et de production écologique". La question est: comment comptez-vous le faire?

J'ai soutenu que l'Union européenne voulait se positionner comme un acteur fort de la chaîne d'approvisionnement mondiale. Il ne faut pas perdre de vue que l'un des principaux objectifs de l'Allemagne au-delà - ou avant? - des objectifs climatiques est de renforcer l'industrie automobile. L'argument de ce secteur est fondamentalement que le maintien des objectifs climatiques dans les transports contribue à augmenter la demande de batteries. Alors que son scandale des émissions de CO2 n'est pas encore effacé, le secteur automobile allemand aiguise son ingéniosité pour profiter notamment de cette confluence de simples intérêts commerciaux - fabriquer de nombreuses voitures et leurs batteries correspondantes - déguisées en action climatique. Et l'État allemand se met au travail pour aider.

Des «paradis» extractifs tombés du ciel

L'Union européenne le voit ainsi: de nombreuses zones de prospection sont explorées en dessous de leur potentiel et il y a un grand nombre de projets d'exploration actuellement en sommeil et elle entend les valoriser et même œuvrer à leur «acceptabilité sociale», quoi que cela signifie.

Pour cette raison, l'Espagne et le Portugal semblent soudainement assumer un rôle important de «paradis du lithium». Les pays dans lesquels les sociétés minières sont intéressées à explorer géologiquement du jour au lendemain pour qui sait si elles céderont ensuite la place aux projets miniers bien connus qui donnent tant de maux de tête aux communautés locales de ces régions. Un cas paradigmatique est la ville de Cáceres, en Estrémadure (Espagne), où ils ont l'intention d'ouvrir une mine pour exploiter le lithium pendant 25 ans aux portes mêmes de la ville, à seulement 3 km. du centre et 2 de l'hôpital (!). La population alarmée y est fermement opposée, cela devrait aller de soi.

Il ne faut pas oublier que les nouveaux projets miniers en Europe contiennent de nombreux mensonges, une danse de chiffres adaptés aux intérêts de leurs promoteurs et de grands risques de considérations différentes qui incluent des aspects environnementaux et sociaux, le tout au milieu d'une grande obscurité et d'un manque. d’informations et une composante spéculative élevée. Le conflit se développe autour des projets miniers concédés et actifs - non sans raison, divisant les communautés, les familles.

Des millions de batteries

Si les projets qu'ils annoncent vont de l'avant - et c'est maintenant que nous avons vu une priorité claire et expresse du gouvernement allemand et de ses politiques de croissance à tout prix - l'industrie de fabrication de batteries à grande échelle annoncée sera créée très bientôt. «Pour que l'Europe puisse faire face à la grande concurrence qui existe au niveau mondial, elle doit regagner du terrain pour renforcer toutes les étapes de la chaîne de valeur des batteries à partir de la première, l'approvisionnement sûr et durable en matières premières pour l'industrie manufacturière. de batteries », déclarent les politiciens satisfaits.

L'équilibre de la planète et la licence sociale

Je ne sais pas si, en tant que société, nous considérons que c'est une bonne ou une mauvaise nouvelle. Pour le moment, il n’ya pas de débat de ce type dans la profondeur requise et je suis particulièrement préoccupé par ce point. Si le lithium d'Espagne ou du Portugal est exploité, même si personne ne nous l'expliquera clairement, tout indique qu'il serait utilisé pour approvisionner l'industrie allemande et je ne sais pas s'il serait également utilisé pour des usines présumées qui disent qu'elles continueront d'ouvrir les mines du lithium partout.

La logique veut qu'il vaut mieux approvisionner l'industrie européenne en matières premières européennes, extraites en Europe même, plutôt que de continuer à piller de la manière habituelle dans les pays d'Afrique, d'Asie ou d'Amérique latine. Tant qu'il y aura des communautés qui rejettent les projets - une situation de plus en plus courante, l'exploitation minière ne devrait pas être autorisée simplement, ni dans les régions du Sud, ni dans des régions d'Europe comme Cáceres, ni nulle part ailleurs.

La concentration de minerai et la rentabilité des gisements européens sont peut-être loin de ce qu'ils disent. Et l'industrie ne va pas du tout se contenter du lithium qui peut se gratter en Espagne et au Portugal. L'UE continue également, indéniablement, d'étendre son emprise sur le lithium en provenance des pays andins. Ceux-ci peuvent être plus riches en élément, qui dans leur cas se trouve dans des lieux uniques - souvent protégés - et des territoires de communautés paysannes et autochtones.

Et le fragile équilibre de la planète ne pourra très bientôt se permettre aucun de ces projets, ni là-bas, ni ici. Que les autorités, les sociétés minières et même ceux qui parlent de la transition énergétique vers les énergies renouvelables le veuillent ou non, il faut continuer à rendre visibles les problèmes liés à l'extraction et la «logique» extractiviste et le néocolonialisme qui la sous-tendent.

Une priorité est de rendre visible la résistance multiple à l'exploitation minière, écoutez attentivement les arguments car il y a des espaces politiques qui nient cette réalité. Et sensibiliser à la dimension sociale et environnementale du boom minier et trouver des voies post-extractivistes et alternatives.

Par Guadalupe Rodríguez (@ecologistadelno)


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