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Allen, la ville qui "coexiste" avec le Fraking

Allen, la ville qui


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Allen est la capitale nationale de la poire, à Vaca Muerta, où les cultures fruitières consommées dans le reste du pays coexistent avec les puits de fracturation.

Leucémie, maisons effondrées, bruits insupportables, émissions de gaz toxiques, gastro-entérite, vomissements, déversements. L'histoire se répète de voisin en voisin. Seules les formes changent, mais les expériences et les croyances sont similaires. Pour les compagnies pétrolières, en revanche, c'est un exemple d'industrie qui génère quelque 3 000 emplois dans tout le Río Negro et qui a laissé l'an dernier la province avec 500 millions de pesos de redevances.

Allen fait partie du gisement Estación Fernández Oro, dans le secteur Vaca Muerta de Rio Negro. L'exploitation des hydrocarbures est présente dans la zone depuis plusieurs décennies, mais avec l'émergence de la technique de fracturation, les puits se sont multipliés dans la zone, où le gaz étanche est la vedette. Bien que les conséquences à long terme de la fracturation sur la santé et l'environnement ne soient même pas claires, il n'y a pas eu de débat préalable. Quelqu'un a décidé que ce serait comme ça et la vie a changé pour toujours. La plupart des voisins ne veulent pas parler, mais la règle a plusieurs exceptions. Est-il possible la coexistence de la fracturation hydraulique avec les cultures si le gaz et le pétrole paient 10 fois plus par hectare? Cela affecte-t-il la santé des voisins? Et l'environnement?

Les accidents de puits dans la région sont loin d'être une exception. La succession est remarquable et contraste avec les déclarations du gouvernement de la province voisine de Neuquén, qui après la marée noire survenue le 19 octobre à Bandurria Sur, a rapporté que depuis 2014 il n'y avait pas eu de problèmes dans la «zone». Cette déclaration avait une seule intention: installer l'idée qu'il n'y a pas eu d'accident dans tout Vaca Muerta ces dernières années, et cela a été rapporté par une bonne partie de la presse locale. Naturellement, c'est un mensonge.

Au South Petroleum Observatory, ils ont établi une chronologie des accidents seulement à Allen. En 2014, deux puits ont explosé et un autre a pris feu provoquant des flammes pouvant atteindre 15 mètres de haut. 2015 a été l'année des déversements. Il y en avait quatre. Dans l'un d'eux, en juillet, les fluides se sont retrouvés dans une lagune qui se connecte avec d'autres qui, à leur tour, se jettent dans le fleuve Negro. La société Yacimiento del Sur (YSUR, filiale d'YPF) a offert à une vingtaine d'habitants de la Calle Ciega 10 une compensation de 44 mille pesos par an, mais a exigé en échange une clause de confidentialité, collaboration avec l'entreprise en cas de protestations et la démission de nouvelles revendications.

Cette année-là, il y eut aussi une succession d'explosions dans le puits EFO 280, mais pour le gouvernement de Rio Negro, ce n'était qu'un «coup de sifflet». Après la plainte des voisins, le secrétaire à l'Énergie, Marcelo Echegoyen, s'est montré énergique. "Je regarde Google Earth et il n'y a pas de quartiers ici", a-t-il déclaré.

L'année suivante, l'accident le plus important connu dans la région s'est produit, lorsque 240 000 litres de la soi-disant «eau de formation» ont fui des puits 360 et 362. Des animaux et des arbres fruitiers sont morts.

Il y a eu plus d'incidents. La plupart du temps, selon les voisins, on leur dit qu'il s'agit d'exercices, ce qui contraste - selon ces témoignages - avec le visage paniqué des ouvriers.

La polémique est redoublée lorsque le responsable du contrôle est étroitement lié à l'industrie pétrochimique. La secrétaire à l'environnement de Río Negro, Dina Migani, a possédé et travaillé jusqu'en 2014 chez Quinpe SRL, une entreprise dédiée au transport, au stockage et à la distribution de produits chimiques et de déchets liés à l'extraction d'hydrocarbures; et parmi ses clients, il a YPF, Petrobras, Halliburton, TGS et Schlumberger, selon une plainte pour contamination que la Fondation pour l'environnement et les ressources naturelles (FARN) a présentée cette année, à la demande du président du Conseil délibératif de la gare Fernández Oro, Claudio Ceinture.

Au-delà des accidents, la contamination des puits de pétrole et de gaz ne peut souvent pas être vue. C'est ce que l'ONG Earthworks a cherché à démontrer lors de sa visite à la station Fernández Oro avec une caméra infrarouge amenée des États-Unis pour enregistrer des gaz invisibles hautement toxiques et potentiellement mortels, appelés composés organiques volatils (COV), parmi lesquels le benzène. , le butane, l'éthylbenzène, le méthane, le propane, l'octane, le toluène et le xylène.

«Les personnes exposées à la contamination par les COV que nous avons détectés en Argentine peuvent subir des conséquences sanitaires à court et long terme, notamment le cancer», a expliqué l'écologiste Pete Dronkers, de l'ONG.

Le dialogue, simplifié dans cet article, a eu lieu dans une salle d'attente d'un hôpital de Neuquén dans lequel plusieurs mères se sont rendu compte qu'elles avaient deux dénominateurs en commun: elles vivent avec la fracturation hydraulique et les produits agrochimiques, et leurs enfants sont leucémiques. Puis un soupçon a surgi qui a ensuite été admis par le ministre provincial de la Santé, Fabián Zgaib, à un journaliste de Roca, et par son secrétaire aux voisins: qu'il y a au moins 7 cas de leucémie à Allen, soit entre trois et quatre fois plus que ce qui est statistiquement attendu.

Peu de temps après, un médecin qui a demandé à garder son identité confidentielle a ajouté le chiffre et a avoué aux voisins qu'il y avait en fait 12 cas, mais que comme la plupart étaient traités à Neuquén, les statistiques de Río Negro ne le reflétaient pas. Officiellement, pour la province, il y a eu quatre décès et cinq hospitalisations pour leucémie à Allen entre 2013 et 2017.

Infobae a demandé les données concrètes du portefeuille de la santé, mais a trouvé très peu de collaboration. Bien sûr: ils ne voulaient pas dire combien de cas il y avait au total, ni nier les sept rapportés par les voisins. "Je ne sais pas", vient de préciser un porte-parole. Outre le fait que les informations n'ont pu être vérifiées, ce qui reste à découvert est une constante dans les domaines où existent des projets extractivistes suspectés de contamination: le secret des statistiques médicales.

À cet égard, Allen a un autre cas paradigmatique, celui de Rubén Ibáñez, qui vit avec sa femme et l'un de leurs enfants dans le quartier de Costa Este. Il était le propriétaire de la pépinière d'El Alto, aujourd'hui abandonnée. Le propriétaire, dit-elle, a accepté une «aide» de YPF pour que certaines canalisations puissent passer sous sa terre et ont laissé de côté le chemin productif. Derrière sa maison, à environ 10 mètres, il y a un ruisseau. De l'autre côté, il y a des installations pétrolières dont la famille Ibáñez a appris l'existence du bruit lors de la construction de la tour de fracturation. Personne ne l'a prévenu.

La famille Ibáñez est convaincue que les problèmes de santé de Rubén ont commencé aux mains du puits AP.RN.EFE 141, qui a explosé à 21h00 le 19 mars 2014. «Les vannes ont sauté et une fusée s'est produite. Tout autour a tremblé. Ils étaient de nombreuses heures avec les gaz toxiques qui sortaient. Personne n'est venu nous aider. Le médecin qui est arrivé plus tard ne voulait même pas descendre de l'ambulance pour me voir », a expliqué Rubén. «J'ai commencé avec de l'asthme et des problèmes respiratoires, et à la fin ils ont trouvé une tache sur mon poumon droit, même si je n'ai jamais fumé», a-t-il déclaré.

Le mot cancer ne fait pas partie de son histoire. Mais sa femme est plus grossière. "Il a une tumeur", lança Zulema Campos en regardant son téléphone portable usé dans sa cuisine. «L'eau n'est même pas utile pour arroser les plantes, car elle en ressort contaminée. Tout est un désastre ici », s'est-il plaint. Peu de temps avant de recevoir Infobae, ils avaient subi un autre accident de grande ampleur.

Ils ne voulaient pas donner à Rubén les résultats de ses études à l'hôpital d'Allen et, selon lui, il a dû engager une action en justice pour accéder à ses dossiers. Le procureur Julieta Villa a ordonné une perquisition dans laquelle elle n'a trouvé que la couverture de son dossier médical. Il n'y avait rien d'autre. Quelqu'un a voulu cacher l'antécédent.

Déterminer les causes des problèmes de santé liés à l'environnement est toujours un défi. Et dans le cas d'Allen il y a "au moins trois lignes d'accumulation" de contamination, comme l'a prévenu la sociologue Maristella Svampa à ce média, qui vient de publierFerme 51(Sud-américain) sur les transformations d'Allen. «Le premier, qui est lié à l'utilisation des produits agrochimiques dans l'agriculture; le second est le premier avant-poste pétrolier des années soixante-dix; et le troisième est la fracturation, qui est comme le coup final », a-t-il déclaré.

Eau, glissements de terrain et sons insupportables

Bien que les militants anti-fracturation mettent souvent en avant les dangers du changement climatique parmi leurs arguments, les voisins n'en parlent pas, mais de problèmes concrets. Son inquiétude en est une autre. Estela Sánchez vivait à Guerrico, à environ 12 kilomètres d'Allen. Il a dû quitter sa maison car l'eau était littéralement noire. Les analyses demandées par le Département provincial des eaux auquel Infobae a accédé ont détecté la présence de 0,10 milligramme par litre d'hydrocarbures dans l'eau qui sortait de leurs robinets. Il y avait aussi des produits chimiques qui n'auraient pas dû être dans l'eau, comme le manganèse, le fer total et les carbonates. D'autres valeurs étaient plus élevées que recommandées, telles que la dureté totale, les bicarbonates, les sulfates et le pH, entre autres.

Estela a ensuite changé la ferme où elle a planté des poires et des pommes pour une maison dans la ville d'Allen. Cependant, comme beaucoup de ses voisins, il continue d'acheter de l'eau en bouteille.

Roxana Velarde est arrivée chez Allen il y a 20 ans. Mais la vie, dit-il, n'est plus la même. «La première chose que nous commençons à remarquer, ce sont les problèmes de santé. Vomissements, maux d'estomac, maux de tête, odeur de soufre tout le temps; voisins avec pancréatite, douleur très fréquente », at-il commenté.

Son cas est parmi les plus extrêmes: sa maison s'est littéralement effondrée. Elle a précisé qu'elle n'était pas la seule et a rappelé son expérience désastreuse. Il a commenté que tout a commencé lorsque le trafic de camions dans la région est devenu intense. Le sol a commencé à monter et les murs, à se fissurer. Puis la fracturation a commencé et il y a environ six mois, son jour J. est arrivé: «Nous étions tous dehors, à boire du compagnon. À l'intérieur se trouvaient mon petit-fils de 3 ans et un de mes fils regardant la télévision lorsque le plafond est tombé dans une pièce et la moitié du salon. Heureusement, ils étaient dans la partie salle à manger, sinon j'aurais pu les écraser », a-t-il prévenu.

Malgré le fait que tous les témoignages ont de nombreux endroits communs, contrairement à d'autres endroits où il y a des conflits environnementaux, à Allen il n'y a pas d'organisation qui rassemble les voisins. L'un des rares à promouvoir une sorte de lutte collective est Juan Carlos Ponce, membre de l'Assemblée pour l'eau.

«Je défends la terre, parce que j'ai grandi dans les champs», a déclaré Ponce, un opérateur gazier agréé de profession. «Ici en été, vous ne pouvez pas respirer. Mais à part la pollution, le bruit est insupportable. Avec un appel, nous avons obtenu une amende de 2,5 millions de pesos à certaines tours pour pollution sonore », a-t-il déclaré.

Bien que pour Juan Ponce "la responsabilité sociale des entreprises est un pot-de-vin", chez YPF, ils la voient comme une stratégie valable d'interagir avec la communauté dans laquelle ils exercent leurs activités "visant à générer une valeur partagée, à renforcer la licence sociale et l'engagement des employés de l'entreprise », comme l'explique l'entreprise à Infobae.

La Fondation YPF a travaillé à l'élaboration du plan Allen durable. En outre, depuis 2014, il a réalisé 26 formations dans le domaine, auxquelles ont participé 484 étudiants, se spécialisant dans différents domaines tels que la construction, l'électricité et les logiciels.

Pour les quatre prochaines années, en outre, la société a convenu avec le gouvernement provincial et la municipalité d'un plan de travaux de plus de 50 millions de pesos pour la construction d'un nouveau terminal de bus, la livraison d'asphalte pour le pavage des rues et l'amélioration d'espaces verts.

La compagnie pétrolière a également connecté 115 maisons du quartier de Costa Este au réseau de distribution de gaz. Elle a également livré des fours, des radiateurs et des réservoirs d'eau chaude. L'investissement était de 15 millions de pesos. Et il prévoit de construire un nouveau centre d'exploitation couvert de 1 200 mètres carrés pour concentrer l'ensemble de ses opérations dans la province de Río Negro à Allen.

Cependant, la coexistence avec les voisins et la production a ses limites. Partant du principe que la fracturation hydraulique et la culture de fruits, légumes et légumes ne sont pas compatibles, en août 2013, le Conseil délibératif d'Allen a approuvé une ordonnance interdisant la fracturation hydraulique dans l'ejido de la commune et a demandé au gouvernement provincial de pousser au tribunal une mesure de ne pas innover. Mais trois mois plus tard, la Cour supérieure de justice du Rio Negro a déclaré la règle inconstitutionnelle, car elle considérait que la province avait une «compétence exclusive» en matière d'hydrocarbures.

Comme ils l'ont expliqué à Infobae après une demande d'accès à l'information, le Service National pour la Santé et la Qualité de l'Agroalimentaire (Senasa) ne mesure pas la présence de substances liées à la production d'hydrocarbures dans les fruits et légumes produits à Allen, puisque ses contrôles sont se concentrer sur les résidus agrochimiques. La question est de savoir si les hydrocarbures ou les éléments chimiques qui participent au processus d'extraction peuvent contaminer la production. Et si quoi que ce soit, Senasa ne devrait pas le contrôler.

Les professionnels de la santé concernés de New York ont ​​publié pendant des années un recueil de découvertes scientifiques sur la fracturation hydraulique, dont les auteurs étaient l'an dernier à Allen. Un chapitre entier du texte est consacré aux menaces qui pèsent sur l'agriculture et la qualité des sols sur la base de ce qui s'est passé dans certaines régions des États-Unis.

Ce qui est très souvent - et cela est documenté en Californie - est que plusieurs entreprises utilisent les puits pour éliminer les eaux usées de fracturation (reflux), qui sont reliées à des sources d'eau de qualité, dans lesquelles l'arsenic, le thallium et les nitrates. Cette technique, qui est utilisée dans presque tous les puits de Vaca Muerta, a généré des cas de contamination, même si les entreprises assurent qu'il s'agit d'une méthode sûre soumise à des contrôles internes et externes.

«Le pourcentage d'eau qui revient après avoir été injecté dans le puits se situe entre 25 et 50%. Il est soumis à un processus de traitement physico-chimique pour atteindre les valeurs de l'autorisation de rejet -injection dans les gouffres- délivrée par l'autorité chargée de l'application. Cela implique que l'eau qui est injectée reste avec une qualité d'eau comme celle qui existe dans ces profondeurs, qui n'est pas potable dans son état naturel », ont-ils expliqué à partir de YPF.

«Aujourd'hui, presque toutes les eaux de reflux non conventionnelles sont rejetées dans des gouffres très profonds qui, dans le cas de Vaca Muerta, dépassent 1 200 mètres de profondeur. Les cours d'eau potable se trouvent dans cette zone au-dessus de 450 mètres et la formation distante de 1200 mètres est choisie pour l'injection car il existe un sceau géologique qui la sépare des aquifères utilisables. Il est donc impossible que ces eaux se mélangent », ont-ils abondé de YPF.

Cependant, tout le monde n'est pas d'accord avec cette idée. «Lorsque la fracture hydraulique est faite, l'hydrocarbure cherchera la surface et l'aquifère se trouve sur ce chemin. Pour qu'il y ait 1700 mètres de distance [entre la formation et la source d'eau], ce n'est pas un obstacle à la contamination de l'eau, ce n'est qu'une question de temps. Même les risques peuvent survenir lorsque l'entreprise est partie », a averti l'ingénieur pétrolier Eduardo D'Elía, cité par le chercheur Diego Rodil, dans une étude censurée par l'Institut national de technologie agricole.

Il existe d'autres problèmes détectés liés à l'agriculture. Par exemple, dans le Dakota du Nord, à cause des déversements, certains niveaux de chlorure étaient si élevés qu'ils dépassaient la capacité de mesure du ministère de la Santé. En Pennsylvanie, le Département de la protection de l'environnement a constaté que les fuites des étangs d'égouts contaminaient le sol et les eaux souterraines. Dans une troisième étude, deux scientifiques du Colorado ont conclu que la restauration des puits nécessite des décennies et des efforts intenses. Enfin, il y a le problème de la pollution lumineuse, puisque les puits sont éclairés 24 heures sur 24.

En 2015, une plainte a été connue qui a eu de grandes répercussions, lorsque la productrice de fruits biologiques Jessica Lamperti, d'Allen, a déclaré sur son compte Facebook qu'un client étranger lui avait dit qu'elle voulait «des fruits sans fracturation» et qu'elle ne le faisait plus. J'allais acheter.

Selon les données du Service national pour la santé et la qualité de l'agroalimentaire (Senasa), en 2008, 6 453,3 hectares de poires et de pommes ont été plantés à Allen. L'année dernière, il y avait 5 445 hectares, soit plus de mille hectares de moins.

L'explication, pour Diego Rodil, est complexe. Il a déclaré: "Il y a multicausalité, mais les mauvaises politiques envers les économies régionales et la libre voie vers la fracturation, sans consulter le public, en sont les principaux responsables."


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