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La Colombie dit au revoir à ses jungles

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70% de la déforestation dans ce pays est concentrée en Amazonie et, depuis le départ des FARC, elle a augmenté de 44%. Une équipe de journalistes s'est rendue dans certaines régions et a documenté comment l'exploitation minière illégale et les incendies de forêt pour la vente de terres accélèrent la destruction des forêts colombiennes.

#MaderaSucia est une enquête journalistique transnationale coordonnée par OjoPúblico et Mongabay Latam en alliance avec El Espectador, Semana, Connectas, El Deber, Vistazo Magazine et InfoAmazonía à laquelle ont participé 11 journalistes d'investigation de la région.

Tous les trois mois, la Colombie reçoit de mauvaises nouvelles concernant ses forêts. Dans des bulletins de deux ou trois pages, l'Institut d'hydrologie, de météorologie et d'études environnementales (Ideam) met en garde contre ce qui est déjà devenu banal: le pays est en train de détruire ses forêts.

Les points rouges qui indiquent les principales sources de déforestation varient dans ces documents. Parfois, ils sont situés dans le sud-ouest ou le nord, près du Venezuela. Parfois, ils se déplacent vers les contreforts de la chaîne des Andes ou vers une municipalité du Pacifique. Mais ils sont toujours en Amazonie. C'est comme si une épidémie s'était propagée, dévastant des milliers d'hectares de forêts et qu'il était impossible de la contenir.

Seulement en 2016, 178 597 hectares ont disparu. C'est comme effondrer un peu plus de la moitié de la ville de Lima à la fois ou détruire tout Bogotá en un an.

Le mal du Pacifique

Pour se rendre à Río Quito, au centre du département du Chocó, l'une des régions colombiennes les plus touchées par l'extraction illégale d'or, il faut prendre un bateau sur une plage sale et non goudronnée à Quibdó, la capitale. Les 20 $ que nous payons après avoir traversé une rue avec de la terre humide et des maisons en bois nous garantissent une place dans un bateau à moteur. 15 personnes sont logées sur les planches fissurées qui servent de chaises. Parfois 20. Certains parviennent à se réfugier complètement sous la toile; d'autres doivent endurer le soleil brûlant du Pacifique alors que le bateau s'éloigne de Quibdó. Nous naviguons lentement à contre-courant de l'Atrato, le fleuve le plus puissant de Colombie.

Le trajet dure environ une heure et est le meilleur exemple que Freddy Palacios, un leader communautaire, puisse trouver pour expliquer pourquoi, depuis 2017, sa municipalité a commencé à apparaître fréquemment dans les bulletins de déforestation d'Ideam. Il y a dix ans, dit-il, pour faire ce même voyage, il fallait environ trois heures et il n'y avait pas d'autre choix que d'être patient pendant que le bateau laissait des passagers dans des hameaux de rues poussiéreuses. Depuis lors, les choses ont commencé à changer lorsque la rumeur de l'existence de l'or a atteint les oreilles des mineurs brésiliens, péruviens et vénézuéliens. Alors que les prix des métaux dépassaient les limites historiques sur le marché international, les rétrocaveuses entraient dans la jungle de Río Quito.

Petit à petit, avec la protection des groupes paramilitaires, ils ont commencé à la mordre et à enlever les berges des rivières. Il n'y a pas de calcul précis de l'impact, mais le canal est aujourd'hui déformé. Plusieurs chemins ont été ouverts pour naviguer, dans lesquels même le batelier le plus habile peut se perdre.

Dans son bateau à moteur, Freddy nous emmène entre d'innombrables monticules de sable et de vastes vasières. Il n'est pas facile de les contourner. Nous nous perdons plus d'une fois et nous échouons à plusieurs reprises. Il n'a d'autre alternative que de descendre et de pousser le bateau dans l'eau jusqu'à sa taille.

A 28 ans, au large dos et à la peau noire, il se soucie peu de ce que les scientifiques ont mis en garde aux plus de huit mille habitants de Río Quito: l'eau est pleine de mercure et il vaut mieux l'éviter. "Comment allons-nous faire?", Demande-t-il en riant. "Nous avons toujours vécu au large de la rivière."

Si la soif d'or est arrivée il y a plusieurs siècles sur le territoire du Chocoano, les dragues arrivées au début du 21 ont accéléré la destruction des forêts à un rythme vertigineux. Alors qu'en 2001, les hectares dévastés par l'exploitation minière atteignaient 637 hectares au Chocó, en 2014, ce nombre avait augmenté de façon alarmante: 24 450 hectares. Deux ans plus tard, la destruction de 40 000 hectares (sur les 8 millions d'hectares de forêts humides qu'ils possèdent) a révélé que le problème devenait incontrôlable.

Si vous étiez venu vingt ou trente ans plus tôt - un habitant de Río Quito nous dit qui préfère garder l'anonymat - vous auriez trouvé une rivière bordée d'arbres fruitiers. Oranges, bananes, borojó, chontaduro. Il y avait de tout. Nous n'étions pas riches, mais nous avions quelque chose à manger. Parfois, nous mettions un régime de bananes ou autre chose dans le canoë et dans n'importe quel hameau, nous l'échangions contre d'autres fruits ou poissons. Mais c'est fini depuis longtemps ».

Avant que ce ne soit fini, les hommes de Río Quito allaient également dans la jungle pendant une semaine ou deux pour extraire du bois avec des haches et des machettes, puis le vendre à Quibdó. «C'était un moyen de subsistance, mais maintenant, les rétrocaveuses abattent les arbres avec des machines pour que les Brésiliens construisent les dragues. Avec ces engins ils enlèvent toute l'eau et la terre à la recherche d'or », explique Freddy en pointant du doigt une drague rongée par le temps. Il s'agit d'une construction de planches et de tiges de fer sur la rivière Quito, à la hauteur d'un bâtiment de trois étages. Une quinzaine ou une vingtaine de personnes y travaillent généralement jour et nuit. Ils ne se reposent que lorsque les tubes aspirent des tonnes de boues que le mercure les aide ensuite à convertir en grammes d'or.

Le scénario de cette municipalité, qui, selon le dernier recensement, est le lieu où le pourcentage de besoins essentiels insatisfaits (98%) est le plus élevé, se répète dans diverses parties de la Colombie. La liste est longue mais les images sombres du sud de Bolívar, du nord du Cauca et de l'est d'Antioquia montrent également à quel point l'obsession de l'or et le manque de réglementation de l'État (selon le gouvernement, environ 80% de l'extraction minière est fait illégalement) ont détruit des milliers d'hectares de forêt.

Dans tous, il y a des cratères de boue et des ouvriers à la recherche de pépites d'or. La plupart des opposants ont parfois reçu des menaces de groupes paramilitaires qui arrivent sous forme de tracts sous les portes des maisons ou avec des appels ou des SMS.

Les habitants de Río Quito ont reçu la dernière menace à la mi-février 2018. Elle a été signée par un groupe de dissidents des Forces armées révolutionnaires de Colombie (FARC). "Nous vous invitons à faire partie de cette armée prolétarienne et paysanne qui nous permet de nous défendre contre le régime criminel et sanguinaire", préviennent-ils dans une brochure.

Bien que sa présence n'ait pas été aussi notable que celle de groupes paramilitaires ou de gangs criminels, l'or a également représenté un mécanisme pour augmenter les revenus de ces groupes de guérilla. Par ailleurs, la maîtrise du territoire a toujours été un enjeu majeur pour tout acteur armé: la proximité de cette zone avec l'océan Pacifique en a fait un couloir privilégié pour le trafic de cocaïne.

Le point de non-retour

Thomas Lovejoy est l'une des personnes les plus autorisées à parler de l'Amazonie. Depuis 1965, il a commencé à étudier cette jungle au Brésil en tant que biologiste, sa voix et ses études, qui ont montré comment cet écosystème était fragmenté, prennent maintenant plus de force. Aujourd'hui, après avoir été conseiller sur les questions de biodiversité au Smithsonian, à l'ONU et à la Banque mondiale, il est professeur à l'Université George Manson aux États-Unis. «Le parrain de la biodiversité», l'appellent certains.

Fin février 2018, Lovejoy a publié un court article dans le magazineProgrès scientifiques. Il y a lancé une alerte inquiétante: l'Amazonie s'approche d'un point de non-retour. Leurs calculs indiquent qu'au cours des 50 dernières années, toute cette région partagée par neuf pays a perdu 17% de sa végétation. Si ce chiffre atteint 20%, a-t-il prévenu, cette forêt ne sera plus durable. Les premières conséquences, liées au cycle hydrologique, seront ressenties par les habitants du Cône Sud.

"La volonté de préserver l'Amazonie ne se reflète pas dans les actions politiques", a déclaré Lovejoy. Le texte a également été signé par Carlos Nobre, un autre des chercheurs qui a le plus étudié cet écosystème. Les deux scientifiques ont fait référence au fait que, si de plus grands efforts ne sont pas faits pour arrêter des phénomènes tels que l'exploitation forestière aveugle, cet écosystème finira par devenir une «vaste savane».

Depuis que l'accord de paix avec les FARC a été signé en novembre 2016, en Colombie il y a de plus en plus de traces de perte de ces forêts. Paradoxalement, alors que les troupes quittaient la jungle pour entamer un processus de réintégration dans la vie civile, les rugissements des tronçonneuses et des incendies se multipliaient en Amazonie.

Les chiffres de l'Institut d'hydrologie, de météorologie et d'études environnementales (Ideam) sont concluants: 70% de la déforestation se concentre en Amazonie et, depuis le départ des milices, elle a augmenté de 44%. Les communes où le plus de forêts sont détruites sont également des communes où les guérilleros se sont réfugiés pendant de nombreuses décennies: San Vicente del Caguán et Cartagena del Chairá, à Caquetá; La Macarena, dans Meta; Puerto Guzmán et Puerto Asís, à Putumayo, et San José del Guaviare, à Guaviare.

Nous avons atterri dans deux de ces municipalités contrôlées par les FARC en juin 2015, alors que le début du processus de paix avec les FARC était sur le point d'avoir trois ans. Après avoir volé pendant plus d'une heure dans un fragile avion de cinq places, nous sommes arrivés à «Uribe». Non loin de la zone urbaine se trouvait Casa Verde, un camp de guérilla historique dans lequel plusieurs tentatives de paix avaient commencé dans les années 1980, mais que le gouvernement avait décidé de bombarder après de multiples revers.

En cette chaude matinée de juin, Alirio nous a expliqué comment les balles et les bombardements pouvaient être entendus depuis son domicile. Il éclata de rire. Il avait alors 60 ans et, comme la plupart des habitants, il était venu dans cette région à la recherche de richesses alors qu'il était encore adolescent. Il avait tous les atouts: des peaux de tigre, ce qui équivalait en quelque sorte au trafic d'espèces, de bois, de marijuana, de coca et de bétail.

C'était un colon vivant dans le parc naturel national de Tinigua. Mais avec le temps, il avait appris qu'il ne pouvait pas continuer à faire partie d'une chaîne qui détruisait la jungle. «Aujourd'hui, nous avons des règles claires: nous n'autorisons plus la colonisation et il est interdit de couper plus de 10 hectares par an», nous a-t-il dit. Il a froidement reconnu que les FARC avaient conçu un mécanisme pour protéger les ressources naturelles. Depuis que ce groupe de guérilla est entré dans la région, il a mis en place un mécanisme rigoureux pour empêcher la surexploitation de la forêt. Tous les paysans devaient leur obéir. Le non-respect de ces règles signifiait des amendes et, parfois, l'expulsion du territoire.

Alors que nous volions d'Uribe à La Macarena dans un autre avion qui menaçait de s'effondrer à chaque courant d'air, il était possible de voir une jungle dense où vivaient des paysans comme Alirio. Toute absence de forêt, aussi petite soit-elle, était perceptible au milieu de cette vaste végétation. Il y avait plus de 3 millions 800 mille hectares dans lesquels quatre parcs nationaux étaient réunis: Tinigua, Picachos, Sierra de La Macarena et Sumapaz. Un territoire si vaste que toute la Suisse pourrait s'y adapter.

Les points blancs sur la forêt que nous avons remarqués ce jour-là se sont multipliés au cours de la dernière année. Le départ des FARC de ces territoires a incité de nouveaux acteurs à s'approprier illégalement les terres. Rodrigo Botero, directeur de la Fondation pour la conservation et le développement durable (FCDS), le confirme avec des chiffres saisissants: la soi-disant «ceinture verte», une bande créée pour intensifier la protection, a perdu 90 000 hectares entre 2017 et 2018. A Ce taux de perte de forêt, les 2 500 000 hectares de préservation, ne résisteront même pas à trois décennies.

Quelles sont les raisons de cette réalité? Qui est responsable de la catastrophe écologique? Pourquoi est-ce si difficile de l'arrêter?

Les enregistrements satellites de Botero montrent qu'en 2017, le bétail a déboisé plus d'un million et demi d'hectares de forêts. Un an plus tôt, de nouveaux groupes illégaux avaient rasé 3 235 hectares pour les remplacer par des plantations de feuilles de coca. Au cours de la même période, les incendies ont accéléré la destruction d'autres zones: 2900 ont été signalés au cours des trois premiers mois de 2018. Déclarer "calamité publique" était la seule alternative pour les dirigeants locaux pour attirer l'attention du gouvernement.

Bien que les vaches et la coca semblent apporter une grande contribution au dépassement de la limite que Lovejoy et Carlos Nobre ont tracée, il y a une autre cause inquiétante. Lorsque les fusils des FARC ont été retirés, un accaparement de terres a commencé que personne n'avait prévu. José Yunis Mebarak, directeur de Vision Amazonía, l'initiative que la Colombie a créée pour tenir la promesse de réduire la déforestation dans la région à zéro d'ici 2020, a résumé ce qui se passait dans un texte publié dans le journal.Le spectateuren mars 2018:

«Nous assistons à un arboricide, un animalicide. L'idéologie est partie, le capital est entré. Il y a une frénésie pour les terres bon marché. Nous détruisons avec une telle impudence, facilité et férocité que nous ne profitons même pas du bois. Nous brûlons tout simplement. Si vous êtes riche, vous achetez des sentiers complets et avez 200 à 500 hectares déboisés à partir d'une seule scierie. Si vous êtes humble, de 1 à 15 hectares (…) El Guaviare a la même taille que le Costa Rica, 5,5 millions d'hectares. Contrairement à ce pays, il n'est pas peuplé de cinq millions mais à peine de 120 000 personnes. Cependant, il a déjà brûlé et converti 500000 hectares de forêt en pâturages où paissent 250000 bovins et son ambition et son plan sont de continuer à abattre, espérons encore 400000 ou 1 million d'hectares, pour mettre principalement des vaches et des cultures occasionnelles, peut-être du caoutchouc ou du cacao. ».

L'entreprise millionnaire d'incendier les forêts

Cela a dû être des années difficiles pour Luis Gilberto Murillo. Depuis qu'il a pris ses fonctions d'ancien ministre colombien de l'environnement en avril 2016, l'une de ses principales tâches était de respecter le pacte que le pays avait signé des mois auparavant lors du sommet de Paris sur le changement climatique. Le pays s'était engagé à atteindre un taux de déforestation nul en Amazonie et, en échange, l'Allemagne, le Royaume-Uni et la Norvège lui donneraient 100 millions de dollars. L'objectif, a déclaré Murillo lui-même en février 2018, sera impossible à atteindre. À titre d'alternative, il a proposé de prolonger le mandat jusqu'en 2022 ou 2025.

L'annonce a été faite alors qu'une grande partie de la région amazonienne était en feu. A Guaviare, le même département qui inquiétait José Yunis, l'incendie avait dévoré environ 20 mille hectares. À La Sierra de La Macarena, il s'est terminé avec 1035 autres. Pour Murillo, contrairement à ce qui se passait dans son Chocó natal - où l'exploitation minière illégale détruisait les forêts - dans le sud du pays, il y avait des forces encore plus puissantes derrière l'incendie.

«Abattre et brûler une forêt peut coûter entre 333 et 1 000 dollars. Un paysan ne peut pas payer ça », a-t-il prévenu. Selon le Amazon Institute for Scientific Studies (SINCHI), au cours de la deuxième semaine de février 2018, 2035 incendies se sont déjà propagés dans la région.

Les hypothèses pour expliquer pourquoi elles mettent le feu aux forêts du sud de la Colombie sont multiples. L'une des personnes qui a le plus essayé de comprendre ces raisons est Dolores Armenteras. Catalane, biologiste et géographe, depuis une quinzaine d'années, elle concentre son travail sur la compréhension des causes des brûlures.

En 2013, après avoir croisé de nombreuses données et analysé des images satellites, il a publié une étude qui a mis en lumière ce qui s'était passé dans cette région pendant une décennie. Avec Liliana Dávalos, biologiste à l'Université Stony Brook; Jennifer Holmes, économiste à l'Université du Texas; et Nelly Rodríguez, ingénieure forestière, a conclu que les multiples incendies avaient été motivés par l'acquisition de terres. Après avoir vérifié que le nombre de bovins n'avait pas augmenté entre 2000 et 2009 et que la valeur de la viande était restée constante, l'hypothèse selon laquelle le bétail était le principal responsable de la destruction de l'Amazonie s'est effondrée.

Ses recherches les plus récentes ont abouti à une autre conclusion inquiétante. Après avoir comparé les données satellitaires du Venezuela, de la Colombie, de l'Équateur, du Pérou et du Brésil, recueillies sur 12 ans, Armenteras a observé qu'il existe un autre facteur qui affecte la propagation du feu en Amazonie: la construction de voies de communication. Routes, essentiellement.

Un fait résume le rôle des autorités dans le contrôle des forêts: après la publication d'un reportage journalistique sur ce sombre scénario en 2016, nous avons reçu un appel de l'Unité des délits environnementaux du parquet. Un responsable a expliqué à l'auteur du rapport qu'ils n'avaient aucune idée de ce qui se passait avec les routes illégales et qu'ils voulaient commencer à recueillir des indices. Le journaliste devait être l'une de ses sources.

Si la destruction ne s'arrête pas, les données de la Fondation pour la conservation et le développement durable soutiennent que la perte de forêt naturelle d'ici 2020 augmentera de 200%. L'épidémie de déforestation continuera son cours sans que personne ne puisse la contenir.

Par Sergio Silva et Helena Calle (El Espectador)

Source: Semaine


Vidéo: Que faire en Amazonie Colombienne? (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Azibo

    Cette affaire hors de vos mains !

  2. Vugami

    Un peu déçu de vos joyaux, vous ne voyez que la pointe de l'iceberg comme d'habitude, creusez plus profondément

  3. Dealbert

    Je suis désolé, je ne peux pas vous aider avec quoi que ce soit. Mais je suis sûr que vous trouverez la bonne solution.

  4. Garrity

    C'est dommage, que maintenant je ne peux pas exprimer - il est obligé de partir. Mais je serai libéré - j'écrirai forcément ce que je pense.

  5. Bemeere

    Et comme pour comprendre



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