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Nouvelle étude: la glace antarctique fond 3 fois plus vite qu'auparavant

Nouvelle étude: la glace antarctique fond 3 fois plus vite qu'auparavant


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WASHINGTON: La fonte de l'Antarctique s'accélère à un rythme alarmant, avec environ 3 billions de tonnes de glace qui disparaissent depuis 1992, a déclaré une équipe internationale d'experts des glaces dans une nouvelle étude.

Au cours du dernier quart de siècle, la calotte glaciaire du continent le plus au sud, un indicateur clé du changement climatique, a fondu dans suffisamment d'eau pour couvrir le Texas à une profondeur de près de 4 mètres, ont calculé les scientifiques. Toute cette eau a fait monter les océans de la planète d'environ trois dixièmes de pouce (7,6 millimètres).

De 1992 à 2011, l'Antarctique a perdu près de 84 milliards de tonnes de glace par an (76 milliards de tonnes métriques). De 2012 à 2017, le taux de fusion est passé à plus de 241 milliards de tonnes par an (219 milliards de tonnes métriques), selon l'étude de mercredi dans la revue Nature.

«Je pense que nous devrions nous inquiéter. Cela ne signifie pas que nous devrions être désespérés », a déclaré Isabella Velicogna de l'Université de Californie à Irvine, l'un des 88 coauteurs. «Des choses se passent. Ils se produisent plus vite que prévu ».

Une partie de l'Antarctique occidental, où la majeure partie de la fonte a eu lieu, "est en état d'effondrement", a déclaré le co-auteur Ian Joughin de l'Université de Washington.

Cette photo de 2010 fournie par le chercheur Ian Joughin montre des crevasses près du bord du glacier de Pine Island en Antarctique.

L'étude est la deuxième des évaluations planifiées tous les plusieurs années par une équipe de scientifiques travaillant avec la NASA et l'Agence spatiale européenne. Sa mission est de produire la vision la plus complète de ce qui arrive aux calottes glaciaires vulnérables du monde en Antarctique et au Groenland.

Des experts externes ont salué le travail comme faisant autorité

Contrairement aux études de mesure uniques, cette équipe analyse la perte de glace de 24 manières différentes en utilisant 10 à 15 satellites, des mesures au sol et dans l'air et des simulations informatiques, a déclaré l'auteur principal Andrew Shepherd de l'Université de Leeds en Angleterre. .

Il est possible que l'Antarctique à lui seul puisse ajouter environ un demi-pied (16 centimètres) à l'élévation du niveau de la mer d'ici la fin du siècle, a déclaré Shepherd. Les mers montent également de la fonte des glaciers terrestres ailleurs, de la diminution de la calotte glaciaire du Groenland et de l'expansion de l'eau plus chaude.

«Dans des conditions naturelles, nous ne nous attendons pas à ce que la calotte glaciaire perde du tout de la glace», a déclaré Shepherd. "Il n'y a aucun autre signe plausible pour conduire cela autre que le changement climatique."

Shepherd a averti qu'il ne s'agissait pas d'une étude formelle déterminant les empreintes digitales humaines lors d'événements météorologiques.

Les forces «qui conduisent ces changements ne vont pas s'améliorer dans un climat chaud», a déclaré Waleed Abdalati, un scientifique des glaces à l'Université du Colorado, un ancien scientifique en chef de la NASA qui ne faisait pas partie de l'équipe d'étude.

En Antarctique, c'est principalement de l'eau plus chaude qui provoque la fonte. L'eau grignote les bords flottants des calottes glaciaires par le bas. Le réchauffement de l'océan austral est lié aux vents changeants, qui sont liés au réchauffement climatique dû à la combustion du charbon, du pétrole et du gaz naturel, a déclaré Shepherd.

Plus de 70 pour cent de la fonte récente se situe en Antarctique occidental.

Les derniers chiffres montrent que l'Antarctique de l'Est perd relativement peu de glace par an _ environ 31 tonnes (28 tonnes métriques) _ depuis 2012. Elle gagnait de la glace avant 2012.

Jusqu'à présent, les scientifiques sont mal à l'aise de dire que la tendance en Antarctique de l'Est se poursuivra. La variabilité naturelle est probable, pas le changement climatique, et l'Antarctique de l'Est restera probablement stable pendant quelques décennies, a déclaré le co-auteur de l'étude Joughin.

La race humaine sur la planète est menacée d'extinction. Si la glace de l'Antarctique fond, le niveau de la mer s'élèvera pour noyer tous les continents. Pandey Sanjoy

Une autre étude dans Nature a révélé mercredi que la calotte glaciaire de l'Antarctique de l'Est n'avait pas reculé de manière significative entre 2 et 5 millions d'années, lorsque les niveaux de dioxyde de carbone piégeant la chaleur étaient similaires à ce qu'ils sont aujourd'hui.

Twila Moon, chercheuse au National Snow and Ice Data Center qui ne faisait pas partie des études, a déclaré que "quand on parle de glace, la situation est désastreuse".

Article original (en anglais)


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