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Ils trouvent des similitudes choquantes entre la pire extinction de masse et aujourd'hui

Ils trouvent des similitudes choquantes entre la pire extinction de masse et aujourd'hui

La combustion du charbon peut avoir causé la pire extinction de masse de la Terre

De nouvelles recherches géologiques de l'Utah suggèrent que l'extinction du Permien tardif a été principalement causée par la combustion du charbon, enflammé par le magma.

Jusqu'à présent, la Terre a subi cinq événements d'extinction massive (les scientifiques craignent d'en libérer un sixième), le plus meurtrier se produisant il y a 252 millions d'années à la fin de la période géologique permienne. Dans cet événement, appelé «The Great Dying», plus de 90% des espèces marines et 70% des espèces de vertébrés terrestres ont disparu. Il a fallu environ 10 millions d'années de vie sur Terre pour se remettre de cet événement catastrophique.

Les scientifiques ont proposé un certain nombre de coupables possibles responsables de cette extinction massive, notamment un impact d'astéroïdes, un empoisonnement au mercure, l'effondrement de la couche d'ozone et des pluies acides. La forte activité volcanique en Sibérie est soupçonnée de jouer un rôle clé dans la fin de l'événement permien.

Récemment, le géologue Dr Benjamin Burger a identifié une couche de roche dans l'Utah qui, selon lui, aurait pu se former au cours du Permien et de la période triasique ultérieure, qui pourrait éclairer la cause de la Grande Mort.

Pendant le Permien, les continents de la Terre étaient encore combinés en une seule Pangée, et l'Utah actuel se trouvait sur la côte ouest du supercontinent. Les échantillons extrêmes du Permien ont été collectés dans des couches de roches en Asie, près d'éruptions volcaniques, mais l'Utah était de l'autre côté de la Pangée. Les échantillons Burger pourraient fournir une perspective unique de ce qui se passait à l'autre bout du monde après les éruptions. Burger a collecté et analysé des échantillons de la couche rocheuse et a documenté l'ensemble du processus dans une vidéo fascinante:

L'épisode «Utah Rocks» du Dr Burger documente son enquête sur des échantillons géologiques de la frontière Permien-Trias.

La Terre s'est transformée en un enfer toxique

Les échantillons de hamburgers ont brossé un tableau sombre de l'environnement terrestre à la fin de la période permienne. Une forte baisse des niveaux de carbonate de calcium a indiqué que les océans étaient devenus acides. Une baisse similaire de la teneur en matières organiques a coïncidé avec l'immense perte de vies dans les océans pendant cette période. La présence de pyrite indiquait un océan anoxique (sans oxygène), ce qui signifie que les océans étaient en fait une zone morte massive.

Les bactéries ont mangé l'excès de cadavres, produisant du sulfure d'hydrogène gazeux, créant une atmosphère toxique. Le sulfure d'hydrogène s'oxyde dans l'atmosphère pour former du dioxyde de soufre, créant des pluies acides, qui ont tué une grande partie de la vie végétale sur Terre. Des niveaux élevés de baryum dans les échantillons ont probablement été transportés des profondeurs océaniques par un rejet massif de méthane.

Terribles similitudes avec aujourd'hui

Les scientifiques voient aujourd'hui bon nombre des mêmes signes d'un changement climatique dangereusement rapide. Il y a plus de carbone-12 plus léger dans l'atmosphère parce que l'augmentation des niveaux de carbone dans l'atmosphère est entièrement due au fait que les humains brûlent des combustibles fossiles. Il y a un nombre croissant de zones mortes dans les océans.

Nous avons eu peu de succès dans la lutte contre la pollution au dioxyde de carbone, qui continue d'augmenter. En conséquence, les océans deviennent de plus en plus acides et les températures de plus en plus chaudes. Les scientifiques d'aujourd'hui sont également préoccupés par les rejets potentiellement importants de méthane provenant du fond océanique et de l'Arctique.

Ce sont quelques-unes des similitudes entre le changement climatique qui a presque anéanti la vie sur Terre il y a 252 millions d'années et le changement climatique aujourd'hui. Les deux semblent avoir été causés en grande partie par la combustion du charbon. Une étude de 2011 a révélé qu'au cours des 500 dernières années, les espèces s'éteignent au moins aussi vite qu'elles l'ont fait lors des cinq précédents événements d'extinction de masse.

Cela suffit pour vous faire réfléchir.

Article original (en anglais)


Vidéo: RAPPORTS DE ROSS #02 - Extinction de masse (Janvier 2022).