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Nopal, origine d'un bioplastique très mexicain

Nopal, origine d'un bioplastique très mexicain


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Dans ses mains, l'enseignante Sandra Pascoe Ortiz tient une bande de plastique, l'étire un peu, la retourne, en enveloppe une petite boîte et la place avec d'autres échantillons de texture similaire, tous créés à partir de jus de nopal.

Sandra Pascoe, professeur-chercheur à l'Universidad del Valle de Atemajac (Univa) à Guadalajara, travaille au développement d'un bioplastique respectueux de la nature créé à partir de plantes succulentes.

Ce bioplastique tire parti des propriétés du nopal, une espèce commune présente dans les zones désertiques de la région de Los Altos de Jalisco et aux confins de Zacatecas et San Luis Potosí. Sandra Pascoe souligne que l'on a cherché à utiliser une espèce non comestible pour l'homme, afin d'éviter la concurrence dans l'utilisation du nopal comme aliment.

«Le projet découle d'un souci écologique d'essayer de remplacer, peut-être pas à 100%, les plastiques dérivés du pétrole, et il est proposé d'une certaine manière de remplacer les matières plastiques qui mettent de nombreuses années à se dégrader», explique l'ingénieur chimiste et enseignant. dans les processus biotechnologiques.

Sandra Pascoe, l'enseignante, a déjà traité l'enregistrement de la formulation et le processus d'élaboration du bioplastique devant l'Institut mexicain de la propriété industrielle. Sandra Pascoe assure que le développement de ce bioplastique dérivé du nopal a commencé après avoir observé le mucilage que la plante sécrète, est c'est-à-dire la substance visqueuse trouvée dans certaines espèces. L'idée principale était de trouver un substitut aux sacs en plastique de tous les jours; cependant, la matière première n'avait pas encore été déterminée pour ouvrir l'enquête.

Dans un premier temps, l'idée de travailler avec trois plantes a été projetée: le nopal et l'aloe vera, choisis pour leur production rapide et leur abondance à Jalisco, et le pitayo, pour être une espèce régionale; Cependant, ce dernier a été écarté car la plus forte concentration de mucilage qu'il contenait a été trouvée dans la peau de son fruit, qui n'est récolté qu'à certaines saisons de l'année.

Plus tard, il a commencé par le traitement du nopal, qui a également été sélectionné pour le projet en raison de son symbolisme mexicain et parce que c'est une plante qui peut être facilement produite, si elle est nécessaire comme ressource d'expérimentation.

«Ce que j'ai fait, c'est essayer des formulations de mélanges, sans atteindre la meilleure polymérisation, mais cela a amélioré les caractéristiques de la boue de nopal, et c'est avec cela que j'ai commencé à travailler», explique Sandra Pascoe Ortiz, qui enseigne à Univa depuis 16 ans.

Ce travail a débuté il y a quatre ans et, actuellement, l'équipe de recherche de l'enseignante Sandra Pascoe expérimente différents types de formules bioplastiques pour tester des caractéristiques telles que la résistance ou l'élasticité.

«J'ai choisi une sorte de cactus avec laquelle travailler. Nous sommes au stade de tests mécaniques pour savoir si en changeant la composition du nopal, les propriétés du bioplastique changent », précise le chercheur, qui ajoute que l'espèce choisie pour la production était Opuntia megacantha et au préalable, Opuntia ficus- indique.

Un verre de jus dans le laboratoire

Pour la production de bioplastique dérivé du nopal, l'enseignante Sandra Pascoe assure que la matière première utilisée dans l'élaboration de ce produit peut être obtenue avec un extracteur de jus, d'où le liquide le plus épais est prélevé pour commencer le développement de ce produit. Matériel.

Des substances telles que la glycérine, des protéines naturelles y sont ensuite ajoutées et, dans certains cas, des colorants d'origine naturelle sont utilisés pour améliorer l'esthétique du produit. L'enseignant Pascoe mentionne que les proportions des matériaux ont été expérimentées pour obtenir une consistance plus conforme aux caractéristiques recherchées.

Le chercheur d'Univa précise que pour l'instant ils envisagent de fabriquer ce plastique à des fins plus simples, par exemple pour être utilisé comme emballage pour des produits, car ils travaillent toujours au développement de prototypes avec plus de résistance et de volume.

Ce bioplastique, précise l'enseignant, peut se dégrader à l'air libre en trois mois, et s'il est au contact de l'eau, le délai est réduit à deux semaines, contrairement à d'autres plastiques qui durent des années sans s'intégrer dans l'environnement.

En outre, Sandra Pascoe, membre du siège de la recherche sur le système Univa, souligne que ce matériau n'est pas toxique pour les animaux, si le produit atteint les mers; même dans le développement de la recherche, il a pu goûter le bioplastique.

Sandra Pascoe Ortiz indique qu'après avoir trouvé la formule la plus appropriée pour l'élaboration de ce produit et après avoir subi d'autres tests de résistance, elle cherchera à développer et à standardiser la technologie pour la production de masse de bioplastique.

Juste au moment où vous avez des thons?

L'enseignante Pascoe, qui a été soutenue par la bourse pour étudiants diplômés octroyée par le Conseil national de la science et de la technologie (Conacyt) pendant le master, affirme que sur plus de 300 espèces de cactus du genre Opuntia qui existent, elle en a choisi une qu'elle obtient en la municipalité d'Ojuelos de Jalisco, au nord-est de l'état.

Afin d'obtenir la matière première, il s'est rendu chez des producteurs locaux qui cultivent le nopal de l'espèce Opuntia megacantha pour n'en extraire que la figue de Barbarie, de sorte que le reste de la plante serait utilisé pour la production de bioplastique.

L'enseignant mentionne qu'Univa a déjà déposé la demande d'enregistrement du brevet de la formulation et du procédé de production de bioplastique auprès de l'Institut mexicain de la propriété industrielle (IMPI).

«Une demande de brevet a été déposée en décembre 2014, maintenant le statut du dossier est en« examen de fond »et nous espérons que d'ici la mi-2018, l'opinion de l'examinateur figurera au dossier.»

En outre, l'objectif est que le projet soit multidisciplinaire, car il a déjà été suggéré aux étudiants d'Univa de rechercher une utilité pour le produit et en même temps de bénéficier à la communauté; par exemple, avec l'intégration de fermes dédiées à la production de la matière première de ce bioplastique: le nopal.

«A partir d'un brainstorming avec des étudiants des diplômes de marketing et d'ingénierie industrielle, six applications pour le bioplastique ont été obtenues; certains d'entre eux étaient, par exemple, le développement de perles pour la bijouterie fantaisie, l'emballage pour les solides et la production de petits sacs ».

Dans le projet de l'enseignante Sandra Pascoe, intitulé «Formulation, analyse et évaluation d'un plastique biodégradable d'origine naturelle formulé à partir d'espèces succulentes présentes dans l'état de Jalisco», l'ingénieur César Octavio Vargas et des étudiants d'Univa ont collaboré comme assistants de recherche.

Par Pablo Miranda Ramírez


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